Our Contacts:

24/2, Baghramyan Ave.,
Yerevan 0019, Armenia
tel. / fax. (+374 10) 523604
E-mail: officeawhhe@awhhe.am



25 – 27 November 2013
Oslo, Norway

The third session of the Meeting of the Parties to the Protocol on Water and Health (http://www.unece.org/fileadmin/DAM/env/documents/2000/wat/mp.wat.2000.1.e.pdf) to the UNECE Convention on the Protection and Use of Transboundary Watercourses and International Lakes (Water Convention) (http://www.unece.org/fileadmin/DAM/env/water/pdf/watercon.pdf ) took place on 25-27 November 2013 in Oslo, Norway. The event was attended by about 150 participants from different countries. 
The Meeting of the Parties adopted several decisions and a new work programme. All documents are available at:http://www.unece.org/env/water/3rd_mop_protocol_water_and_health_2013.html.

The new work programme includes activities on: improving governance for water and health by supporting the setting of targets and implementing measures; the prevention and reduction of water related diseases; small-scale water supply and sanitation; equitable access to water and sanitation; and on safe and efficient management of water supply and sanitation systems.

Three new publications were adopted:
–    No one left behind: Good practices to ensure equitable access to water and sanitation in the pan-European region(http://www.unece.org/fileadmin/DAM/env/water/publications/PWH_No_one_left_behind/No_one_left_behind_E.pdf),
–     (The Equitable access score-card: Supporting policy processes to achieve the human right to water and sanitation (http://www.unece.org/fileadmin/DAM/env/water/publications/PWH_equitable_access/1324456_ECE_MP_WP_8_Web_Interactif_ENG.pdf),
–   The Guide to Public Participation under the Protocol on Water and Health (http://www.unece.org/fileadmin/DAM/env/water/publications/PWH_public_participation/GuidePublicParticipationPWH_WEB_EN.pdf).

Third-session-of-the-Meeting-of-the-Parties-to-the-Protocol-on-Water-and-Health_clip_image002Emma Anakhasyan, representative of the Armenian Women for Health and Healthy Environment (AWHHE) non –governmental organization, attended from the NGO sector.


The Minamata Convention on Mercury – a global, legally binding treaty opened for signature on 10 October 2013 in Kumamoto, Japan.  Armenia was among the first countries to sign the historic new international convention to reduce emissions and releases of the toxic metal into air, land and water and to phase out many products that contain mercury. Mercury is a toxic metal that has some severe effects, both on human health and on the environment.

Accredited NGOs participated as observers in the INC5 sessions. AWHHE was part of the NGO group representing the Zero Mercury Working Group (ZMWG) and International POPs Elimination Network (IPEN).  

D70_5444sm  DSC00724sm

For additional information, please see UNEP Press Release at the link below:

03 – 04 July 2013
Geneva, Switzerland

The sixth meeting of the Working Group on Water and Health of the UNECE-WHO/Europe Protocol on Water and Health (http://www.unece.org/fileadmin/DAM/env/documents/2000/wat/mp.wat.2000.1.e.pdf) to the UNECE Convention on the Protection and Use of Transboundary Watercourses and International Lakes (Water Convention) (http://www.unece.org/fileadmin/DAM/env/water/pdf/watercon.pdf ) was held on 3-4 July 2013.

The main objective of the meeting was to prepare the third session of the Meeting of the Parties to the Protocol (Oslo, Norway, 25-27 November 2013). The Working Group reviewed the implementation of the activities under the Protocol’s programme of work 2011-2013 and discussed a draft programme of work for 2014–2016 to be submitted for adoption by the Meeting of the Parties. 
During the meeting a side event “Water in the Post-2015 Development Agenda: How to achieve an aspirational water SDG?” (http://staging.unece.org/fileadmin/DAM/env/documents/2013/wat/6th_WGWH/water_post_2015.pdf) was organized by UNECE and UN-Water with support from the Swiss Agency for Development and Co-operation. Armenian Women for Health and Healthy Environment (AWHHE) non –governmental organization was attended from the NGO sector.

27 – 28 May 2013
Tbilisi, Georgia

The sub-regional workshop to share experience in the implementation of the UNECE-WHO/Europe Protocol on Water and Health (http://www.unece.org/fileadmin/DAM/env/documents/2000/wat/mp.wat.2000.1.e.pdf) to the UNECE Convention on the Protection and Use of Transboundary Watercourses and International Lakes (Water Convention) (http://www.unece.org/fileadmin/DAM/env/water/pdf/watercon.pdf ) for countries of the Caucasus was held on 27-28 May 2013 in Tbilisi, Georgia. The workshop was jointly organized by the United Nations Economic Commission for Europe (UNECE) and the Ministry of Environment Protection and Natural Resources of Georgia, with the support from the Global Water Partnership Georgia and the WHO/Europe secretariat.

The objectives of the workshop were: to facilitate exchange of countries’ experiences; to share information on the process of development and adoption of targets under the Protocol; to discuss and identify solutions to the main challenges in the process of setting targets; and to discuss water and health issues common to all countries of the Caucasus.

At the opening session, the Deputy Minister of Environment Protection and Natural Resources of Georgia, Ms. Nino Sharashidze, and the United Nations Resident Coordinator in Georgia, Mr. Jamie McGoldrick, delivered welcoming statements highlighting the importance of achieving progress in ensuring safe drinking water supply and adequate sanitation in Georgia and the Caucasus.

Several pilot projects and different experiences of 3 Caucasian countries were presented in diverse areas, such as Small-scale water supplies and sanitation; Water safety planning; Prevention and reduction of water-related diseases; Post-2015 development agenda and the possible Sustainable Development Goal on water; and Levels of performance of water supply and sanitation systems, including technical aspects of drinking water and wastewater systems management. Emma Anakhasyan, the Head of the Environmental Health Department of the AWHHE, was also invited as NGO representative to share the experience of AWHHE in implementation of the Protocol. 


Armenian delegation and
Alisher Mamadzhanov, UNECE


15-16 May 2013
Paris, France

The second meeting of the Expert Group on Monitoring Progress in Achieving Equitable Access to Water and Sanitation in the pan-European region (http://www.unece.org/env/water/2nd_expert_group_eqaccessscorecard.html) under the Protocol on Water and Health (mp.wat.2000.1.e.pdf) to the UNECE Convention on the Protection and Use of Transboundary Watercourses and International Lakes (Water Convention) (watercon.pdf) was organised in Paris on 15-16 May 2013 in cooperation with the Ministry of Social Affairs and Health of France. As Party to the Protocol since 2005, France is leading and supporting activities on equitable access.

The objectives of the meeting were:

  • To draw lessons from the pilot projects on assessing equitable access implemented in France, Portugal and Ukraine (self-evaluation process, findings and follow-up)
  • To finalize the score card on equitable access
  • To finalize the synthesis report including recommendations on the way to organise the self-assessment process and to use the results
  • To discuss the possible next steps and future work on equitable access in the framework of the Protocol on Water and Health.

The meeting was attended by the experts from countries of the UNECE region and from international organizations. Emma Anakhasyan, the Head of the Environmental Health Department of the AWHHE was also invited as an expert from the organization, which could offer an advanced expertise in equitable access in water and sanitation and in the implementation of the Protocol.
The pilot projects implemented in three countries were presented. The three assessments highlighted the lack of statistics available about access to water and sanitation for vulnerable and marginalized groups and of an integrated public policy to address their specific needs. The three countries are now considering the possibility of including more specific targets for equitable access to water and sanitation in their future strategic plans. This will contribute to the mandatory progressive implementation of the human right to water and sanitation.
Participants discussed and provided input on (1) finalizing the score card on equitable access (Draft_Synthesis_Scorecard_Report__10_may_2013_.pdf) and (2) the possible next steps and future work on equitable access in the framework of the Protocol (Proposed_next_steps_and_future_work_EqAccess_WatSan.pdf).

Geneva, Switzerland, from 28 April to 10 May 2013

The sixth meeting of the Conference of the Parties to the Stockholm Convention was held back-to-back with the eleventh meeting of the Conference of the Parties to the Basel Convention (BC COP-11), the sixth meeting of the Conference of the Parties to the Rotterdam Convention (RC COP-6) and the second simultaneous extraordinary meetings of the three conferences of the parties to the three conventions (ExCOPs-2) from 28 April to 10 May 2013.

It was possible to reach a solution to insert a new substance hexabromocyclododecane (HBCD) into the list of the Stockholm Convention, 
Another significant achievement of the Geneva talks was the decision to use an ecological approach for pest control in rural agriculture, based on the extensive use of agro-ecology and organic farming.
During the talks in Geneva a lot of attention was paid to the importance of regional centers for the Stockholm and Basel Conventions.
The need to increase funding for the effective implementation of the Convention in the period 2014-2018 was underlined taking into consideration that developing countries and countries with economies in transition require substantial technical and financial assistance and transfer of environmentally sound technologies to meet their obligations under the Convention.

NGOs spoke out strongly against recent EU legislation on the Ship Recycling Regulation, which withdraws end-of-life ships from the EU’s implementation of the BC, and addresses these ships under the yet-to-come-into-force Hong Kong Convention. By the evening reception, though, a more complex picture emerged, as delegates discussed the matter in more judicious terms. One NGO participant recalled the issue arose at COP10, and anticipated ongoing discussions at this COP.

AWHHE representative attended COP6 as an observer.


Новости <Эко-Согласия> по химической безопасности


В Женеве 2 мая завершилась шестая Конференция сторон Стокгольмской конвенции о СОЗ. Жаркие дискуссии прошедших трех дней привели к компромиссу по ряду важных вопросов.

Удалось добиться решения принять новое вещество в список Стокгольмской конвенции. Гексабромциклододекан (ГБЦД), полностью отвечающий всем критериям стойкого органического загрязнителя (СОЗ), будет включен в Приложение А Конвенции для запрета на производство и использование и ликвидацию существующих запасов экологически безопасным способом.

В ходе обсуждений Европейский Союз доказывал необходимость разрешить переработку материалов, содержащих это вещество. Норвегия, поддержанная странами Африки и неправительственными организациями, выступила категорически против такого  разрешения. Переработка материалов, содержащих ГБЦД, приводит к тому, что данное вещество переходит в новую продукцию и продолжает отравлять людей и окружающую среду, несмотря на глобальный запрет на его производство и использование. Представители ЕС утверждали, что новые товары, полученные в процессе переработки, будут использоваться только в рамках ЕС и не будут экспортироваться в развивающиеся страны и страны с переходной экономикой, которые не располагают необходимыми технологиями для экологически безопасной переработки или ликвидации товаров, когда они становятся отходами. Однако гарантировать реальное выполнение такого утверждения невозможно. ГБЦД производится не только в ЕС, но и , например, в Китае, откуда он поступает в любые другие страны, что подтвердил представитель Австралии, отметив, что ГБЦД импортируется в его страну из Китая.
Взвесив все аргументы, делегаты Конференции сторон приняли решение не предоставлять специальное исключение на переработку отходов, содержащих ГБЦД.

ГБЦД широко используется в изоляционных материалах в строительстве и, как и все СОЗ, крайне опасно для здоровья людей. Оно накапливается в биологических организмах, может переносится на большие расстояния и длительное время сохраняется в окружающей среде. ГБЦД обнаружен в Арктике, морской рыбе, морских птицах, тюленях, белуге и белых медведях. ГБЦД накапливается в живых организмах и поднимается вверх по пищевой цепи. ГБЦД негативно воздействует на неврологическое развитие, приводит к гормональным нарушениям и другим функциональным заболеваниям. Это вещество обнаружено в грудном молоке, причем недавние исследования показывают увеличение концентрации ГБЦД в грудном молоке.

На Конференции сторон Норвегия представила документ, в который вошли четкие аргументы в пользу полного запрета на производство и использование ГБЦД без разрешения на специальные исключения по его применению. Тем не менее специальное разрешение было все-таки включено в итоговый документ Конференции. Страны могут потребовать специального разрешения на продолжение производства и использования ГБЦД в течение пяти лет после включение вещества в список Конвенции. Однако теперь им придется   маркировать новые товары, содержащие ГБЦД. <Это существенный шаг вперед, считает Ольга Сперанская, Сопредседатель IPEN и руководитель Программы по химической безопасности <Эко-Согласия>. <Маркировка ГБЦД на товаре позволит странам сделать правильный выбор, принимая решение об импорте. Кроме того, такое решение – хороший прецедент для маркировки других СОЗ, как, например, бромированные пламегасители>. Напомним, что окта и пента бромированные дифенил эфиры были включены в список Стокгольмской конвенции, однако, развитые страны добились специального исключения на переработку содержащей их продукции. В результате эти стойкие органические загрязнители, производство и использование которых запрещено на глобальном уровне, сохраняются в новых товарах и продолжают наносить вред здоровью людей и экосистемам.

Еще одним существенным достижением переговоров в Женеве стало решение использовать экологический подход при борьбе с вредителями в сельском хозяйстве, основанный на широком применении агроэкологии и органического земледелия. Такое решение было принято при обсуждении альтернатив эндосульфану – смертельно опасному пестициду, включенному в список Стокгольмской конвенции два года назад. Неправительственные организации требовали проведения оценки опасности предлагаемых химических альтернатив эндосульфану, утверждая, что многие из них не менее опасны, чем сам эндосульфан. Решение делегатов Конференции даст возможность фермерам срочно обратиться к своим правительствам с требованием оказать помощь в переходе на не химические средства борьбы с вредителями.

В ходе переговоров в Женеве большое внимание уделялось важности региональных центров по Стокгольмской и Базельской конвенциям. Развивающиеся страны утверждали, что региональные центры представляют собой инструмент для оказания странам технической помощи в повышении их потенциала для эффективного выполнения Стокгольмской конвенции. Страны выступали также за увеличение финансовой помощи центрам и предоставление большей поддержки со стороны Глобального экологического фонда (ГЭФ).

Большое внимание уделялось работе ГЭФ как финансового механизма Стокгольмской конвенции. Подчеркивалась необходимость увеличения финансирования для эффективного выполнения конвенции в период с 2014-2018 гг, принимая во внимание, что развивающимся странам и странам с переходной экономикой требуется существенная техническая и финансовая помощь, а также передача экологически безопасных технологий для выполнения своих обязательство по Конвенции.

Новости «Эко-Согласия»по химической безопасности


Круглый стол по этой теме прошел 2 мая 2013 года в рамках совместной конференции сторон трех химических конвенций (Женева, 27 апреля-10 мая 2013 года). С презентациями выступали представители «Эко-Согласия», IPEN, ГРИД-Арендал, НПО «Армянские женщины за здоровье и здоровую окружающую среду», НПО «Независимая экологическая экспертиза», Регионального центра по Стокгольмской и Базельской конвенциям, ЮНЕП. Участники круглого стола обсудили результаты партнерского проекта «Токсичные вещества в товарах для детей», выполненного в шести странах ВЕКЦА осенью 2012 года, рассказали о том, какое влияние оказал проект на решение проблемы токсичных веществ в игрушках в странах региона.

Были представлены рекомендации, подготовленные участниками проекта и адресованные законодательной и исполнительной власти стран ВЕКЦА и представителям промышленных предприятий, выпускающих товары для детей. С полным текстом рекомендаций можно ознакомиться здесь:

Итоговая публикация по результатам проекта «Токсичные вещества в товарах для детей», размещена здесь: http://www.ecoaccord.org/pop/2013/toxicrep_rus.pdf

Информационная служба “Эко-Согласие”
Главный редактор – Ольга Сперанская
speransk 2004@mail .ru

Over 140 countries agreed on Minamata Convention on Mercury (the Minamata Convention), a global treaty that was designed to prevent emissions and releases of mercury. It aims at controls and reductions in a range of products, processes and industries where mercury is used, released or emitted and also requires governments to devise national plans to reduce the use of mercury in artisanal and small-scale gold mining operations. The treaty was adopted on January 19, 2013 in Geneva, Switzerland, at the fifth session of the Intergovernmental Negotiating Committee (INC5) organized by UNEP. The text of the Convention will be open for signature at the Diplomatic Conference to be held from 7 to 11 October 2013 in Japan.

Accredited NGOs participated as observers in the INC5 sessions. AWHHE was part of the NGO group representing the Zero Mercury Working Group (ZMWG) and International POPs Elimination Network (IPEN). 
While heading in the right direction, ZMWG expressed concerns about the treaty not reaching far enough nor fast enough to address the spiraling human health risks from mercury exposure. (details:ZMWG press release).

IPEN said that the treaty is unlikely to reduce mercury releases, and may even result in increased mercury pollution; also, the treaty name, “Minamata Convention”, dishonours those who continue to suffer from one of the worst cases of industrial mercury poisoning in the world. (details: IPEN press release). 

INC5 general view